LA COMISION EUROPEA (DG COMP) IMPONE UNA MULTA DE 13.4 MILLONES POR UN CÁRTEL EN EL SECTOR FARMACEUTICO

Autor: Suderow Fernandez Abogadas SLP

Introducción:

La Comisión Europea anunció el pasado 19 de octubre la multa de 13,4 millones de euros impuesta a las empresas farmacéuticas en el marco de un acuerdo anticompetitivo. La multa se ha impuesto en virtud del artículo 101 del TFUE y del artículo 53 del Acuerdo del EEE. El número de asunto de esta práctica comercial restrictiva de fijación de precios es AT.40636.

La investigación se inició después de que una de las empresas participantes revelara el cártel en el marco del programa de clemencia, tras lo que el resto de empresas admitió su implicación y cooperó con las autoridades para finalizar el procedimiento sancionador mediante transacción.

Se trata de la primera multa impuesta por la Comisión Europea en el sector farmacéutico y de la 42ª transacción cerrada por la Comisión.

 

Productos afectados:

El caso gira en torno a un importante principio activo: Butilescopolamina. Terminología científica aparte, es más conocido simplemente como escopolamina o Buscopan, nombre con el que se vende en Europa. Se trata de un medicamento indicado para el alivio del dolor y las molestias abdominales, principalmente para el alivio de los dolores menstruales. La Comisión etiqueta el producto comercializado como SNBB (N-Butilbromuro de escopolamina/hioscina). El medicamento se presenta en diferentes formatos pastilla, supositorio y solución inyectable. Además, hay que remarcar que el mercado europeo de la escopolamina acapara más del 50% de la cuota de mercado mundial.

 

España:

En el caso de España, el SNBB puede encontrarse un medicamento que se vende con el nombre de Buscapina. Además, otros dos laboratorios españoles, Aurovitas y kalceks, también fabrican este medicamento. Según el Centro de Información Online del Medicamento (CIMA) de la Agencia Española del Medicamento (AEMPS), sólo es necesaria receta médica en el caso de dosis superiores a 10 mg (excepto inyectables).

 

Empresas:

El cártel estaba formado por seis empresas, la mayoría de ellas con sede en Alemania. No obstante, en la entrada del caso de la página web de la Comisión se mencionan otras empresas. Como aún no hay una versión pública disponible, la implicación de estas empresas en el cártel es incierta: si han sido investigadas como colaboradoras o incluso si figuran en calidad de perjudicadas. La razón por la que es aún confidencial puede ser porque hay otra empresa, la farmacéutica india Alchem, que sigue siendo investigada y que decidió no transar como el resto de investigados, por lo que el procedimiento contra dicha empresa continuará con arreglo al procedimiento ordinario. Hasta que no se adopte una decisión sobre esta última empresa, es poco probable que se publique la Resolución de la Comisión. No obstante, la Comisión afirma en su sitio web que, cuando se hayan resuelto las cuestiones de confidencialidad, se dispondrá de más información.

La conducta sancionada se refiere a acuerdos ilícitos de coordinación y fijación de precios mínimos de venta de SNBB a clientes. Estas prácticas se produjeron entre noviembre de 2005 y septiembre de 2019 en una infracción continuada en el EEE (aunque no se mencionan cuáles son los Estados miembros afectados). La duración de la participación de cada empresa es diferente. Además, aunque el cártel duró 14 años, la empresa cartelista clemente sólo participó durante 1 año, y ya tres años después de su salida, en 2019, la empresa recurrió a la autoridad de competencia europea y solicitó adherirse al programa de clemencia, desencadenando así toda la investigación. Las sucesivas solicitudes de clemencia se produjeron después de las inspecciones.

La Comisión fecha el final del cártel cuando se llevaron a cabo las inspecciones. Sin embargo, en la práctica, los mercados sufren los efectos de un cártel incluso cuando ya han “concluido”, ya que los precios no recuperar las condiciones de una economía competitiva de la noche a la mañana. Esto aplica tanto para los precios artificialmente altos de las empresas sancionadas, como también a los precios de empresas competidoras, ya que podrían haberse aprovechado del llamado efecto paraguas, y haber subido los precios sin formar parte del cártel.

La Comisión declara haber cooperado y coordinado actividades de investigación con las autoridades de competencia suizas y australianas. Como es habitual, las multas se han calculado con arreglo a las Directrices de la Comisión de 2006 para el cálculo de multas (y, por consiguiente, teniendo en cuenta el valor de las ventas de SNBB relacionadas con la infracción, su naturaleza y alcance).

Todas las multas se han rebajado, bien en virtud de las normas de la Comunicación de clemencia de 2006, bien en virtud de la Comunicación de la Comisión de 2008 sobre procedimientos de transacción (basada en el Reglamento europeo 1/2003, de aplicación de las normas sobre competencia), o de ambas.

En concreto, la información sobre las multas impuestas se muestra en la siguiente tabla:

En concreto, las empresas implicadas son las siguientes:

  • Boehringer Ingelheim GmbH. Dirección: Binger Strasse 173 55216 Ingelheim am Rhein (DEU).
  • Boehringer Ingelheim Pharma GmbH & Co. KG (DEU).
  • H Boehringer Sohn AG & Co. KG (DEU)___________Volumen de negocios del grupo: €4.63 Bn.

 

  • Transo-Pharm Handels-GmbH. Dirección: Bültbek 5 22962 Siek (DEU).
  • Transo-Pharm Holding -AG. (DEU)___________Información financiera no disponible

 

  • Linnea SA. Dirección: Via Cantonale 123, 6595 Riazzino (CHE)___________Volumen de negocios: €30 M.
  • Alkaloids of Australia Pty. Limited. Dirección: Edgecliff Centre Level 5, 203-233 New South Head Road Edgecliff, NSW, 2027 (AUS)___________Información financiera no disponible (estimación: <€200 M.)
  • Alkaloids Corporation. Dirección: Survey No:25/3, Shop No.5, Medchal, 99, Gundlapochampalli Village Rd, near Kaveri sead, Gundlapochampalli, Hyderabad, Telangana 500014 (IND)___Volumen de negocios del grupo: €2.78 Bn. (Mayor fabricante de Escopolamina)
  • Ipsen, S.A. Dirección: 65 quai Georges Gorse, Boulogne-Billancourt – 92100, Global (FRA)___________Volumen de Negocios del Grupo: €3.28 Bn.
  • C-squared Pharma S.á.r.l. Dirección: 270 rue de Neudorf L-2222 Luxembourg (LUX)___________Voluumen de negocios: €7.85 M. Información de grupo no disponible.
  • Schwabe Extracta GmbH & Co. KG. Dirección: Willmar-Schwabe-Straße 4, 76227 Karlsruhe, Alemania (DEU)___________Volumen de negocios: €9 Bn.

 

Escrito por: Alejandro Martínez Luna